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Afghanistan: la Cina gioca a Risiko per la base aerea di Bagram

La Cina, basandosi sulle relazioni amichevoli che Pechino ha stretto con il nuovo governo talebano in Afghanistan, starebbe valutando nuovi metodi per espandere la propria influenza e mettere in imbarazzo gli Stati Uniti, schierando personale militare e funzionari per lo sviluppo economico nell’aeroporto di Bagram. Si tratta della più grande base americana in Afghanistan per quasi due decenni, prima che gli Stati Uniti la consegnassero alle forze di sicurezza afgane il 2 luglio come parte del ritiro dal paese iniziato il 1 maggio. L’esercito cinese sta attualmente conducendo uno studio di fattibilità sull’effetto dell’invio di lavoratori, militari e altro personale relativo al suo programma di investimenti economici esteri, per i prossimi anni a Bagram, noto come Belt and Road Initiative.

Area aeroporto di Bagram Foto U.S.Air Force

Martedì, Wang Wenbin, portavoce del ministero degli Esteri cinese avrebbe smentito la notizia dei piani per un’imminente acquisizione dell’aeroporto militare anche se ha rivelare tutto ciò sarebbe stata una fonte interna al dicastero. La Cina ha ripetutamente negato molti dei suoi altri schieramenti militari oltre i suoi confini. Ad esempio, l’Esercito di Liberazione del Popolo – il nome ufficiale dell’intero esercito cinese –si è assicurato i diritti esclusivi su circa un terzo della base navale di Ream in Cambogia negli ultimi anni, anche se è supportata da un’espansione. In Myanmar, ha fornito radio, radar e altre attrezzature militari alla giunta locale delle Isole Coco, un arcipelago a circa 250 miglia a sud di Yangon, dove la Cina avrebbe detenuto i diritti di locazione negli ultimi tre decenni.

Base aerea Usaf Bagram Foto U.S. Air Force photo Senior Airman Felicia Juenke

Pechino ha affermato che la sua presenza non equivale a una base militare, anche se tutte le attrezzature, la manutenzione e l’addestramento che vi si svolgono provengono dalla Cina. E ha impiegato tattiche simili nel vicino Pakistan, con il quale negli ultimi anni ha rafforzato un nuovo accordo di sicurezza e condivisione dell’intelligence. La rivelazione dei talebani martedì secondo cui il governo appena formato includerà come ministro degli interni Sirajuddin Haqqani, il rampollo del famigerato gruppo terroristico Haqqani Network con sede in Pakistan per il quale l’FBI sta offrendo una ricompensa di 10 milioni di dollari, ha ulteriormente rafforzato la posizione di Islamabad come tramite tra la Cina e le sue ambizioni in Afghanistan. La Cina probabilmente potrebbe raggiungere le sue ultime ambizioni per Bagram attraverso l’aiuto del Pakistan.  Tuttavia, l’attuale considerazione di Pechino non è per eventuali movimenti in sospeso, piuttosto per un potenziale spiegamento fino a due anni da oggi.

Aeroporto di Bagram Foto UASAF

Non includerebbe l’acquisizione della base, ma piuttosto l’invio di personale e rifornimenti su invito del governo di Kabul. Oltre ad espandere la sua influenza regionale, il potenziale piano di Pechino per Bagram rappresenterebbe anche un colpo devastante per l’immagine degli Stati Uniti, che considerano sempre più la Cina la sua minaccia globale più urgente e impegnativa. “Data la loro esperienza passata, i cinesi devono essere ansiosi di mettere le mani su tutto ciò che gli Stati Uniti hanno lasciato alla base”, afferma Yun Sun, direttore del China Program presso lo Stimson Center. Pechino ha già riconosciuto apertamente l’importanza geostrategica di Bagram. “Se i talebani richiedono assistenza cinese, – sottolinea Yun Sun – penso che la Cina sarà incline a inviare supporto umano. Molto probabilmente, lo inquadreranno come supporto tecnico o supporto logistico. Ci sono precedenti in merito alle basi militari straniere”. La Cina ad agosto ha iniziato a prepararsi per abbracciare i talebani come legittimo governo a Kabul aprendo la strada a relazioni amichevoli. La Cina respinge l’idea che i suoi altri “avamposti” all’estero equivalgano a basi militari, un probabile segno che l’attuale politica del Partito Comunista Cinese non consentirebbe un’occupazione palese a Bagram.

Fabio Gigante

 

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