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Spazio: oggi il lancio del più grande telescopio spaziale James Webb, indagherà sulle origini della vita

Dopo quasi due decenni di sviluppo e sconfitte tecniche, il telescopio spaziale James Webb è finalmente pronto per il lancio ed avvicinerà l’umanità a pianeti lontani e all’origine dell’universo. Se tutto andrà come previsto, il lancio del più grande telescopio spaziale è previsto oggi alle 13.20 CET su un lanciatore Ariane 5 fornito da ESA dallo spazioporto europeo di Kourou nella Guiana francese. La missione Webb è una collaborazione tra ESA, NASA e l’Agenzia Spaziale Canadese (CSA). Subito dopo il lancio nello spazio del rinomato telescopio spaziale Hubble, nel 1990, gli scienziati hanno iniziato a discutere di un nuovo telescopio che avrebbe integrato e sviluppato le sue capacità e portato l’umanità un altro passo avanti nello spazio.

Il telescopio Webb Foto Inaf

Il nuovo telescopio, creato grazie alla collaborazione della National Aeronautics and Space Administration (NASA), dell’Agenzia spaziale europea (ESA) e dell’Agenzia spaziale canadese (CSA), prende il nome dall’ex amministratore della NASA James Edwin Webb. Progettato per essere molto più grande e più potente del suo predecessore, la costruzione di Webb è iniziata nel 2004, con una data di lancio iniziale fissata per il 2007. Tuttavia, a causa delle complicazioni nella costruzione del più grande e complesso telescopio spaziale mai creato, il lancio è stato ritardato. Passano gli anni, con il lancio più volte rimandato. Oltre diecimila persone hanno lavorato al gigantesco telescopio che ha impiegato 40 milioni di ore combinate per essere costruito, e il suo budget, inizialmente stimato in 3,5 miliardi di dollari, ha raggiunto circa 10 miliardi di dollari.

Il telescopio Webb Foto ESA

La missione del telescopio Webb è far luce su alcune delle domande che hanno occupato le nostre menti sin dagli albori dell’umanità. Con le sue capacità uniche, Webb sarà in grado di osservare oltre 13,5 miliardi di anni indietro nel tempo, quando si formarono le prime galassie. Quel punto nello spazio e nel tempo era stato finora inaccessibile, con Hubble in grado di osservare solo la formazione delle moderne galassie 13,4 miliardi di anni fa. La nascita delle prime galassie è seconda solo alla formazione delle prime stelle dopo il Big Bang. Webb consentirà agli scienziati di vedere come si sono formate e si sono evolute le primissime galassie in ciò che conosciamo oggi.

Una galassia foto ESA

L’obiettivo è osservare “le prime galassie, che portano la seconda generazione di stelle, che forse ci insegneranno cose sulla prima”, ha detto all’agenzia di stampa AFP l’astronoma Nicole Nesvadba. Un’altra missione di Webb è esplorare pianeti in altri sistemi solari, noti come esopianeti, per cercare segni di vita analizzando le loro atmosfere. Nel fare ciò, gli scienziati hanno effettivamente un’idea abbastanza precisa di dove guardare in cerca di vita: la zona abitabile, nota anche come Zona dei riccioli d’oro, dove i pianeti sono esattamente alla giusta distanza dalle loro stelle da non essere né troppo vicini al stella che è troppo calda, né troppo lontana dalla stella che è troppo fredda per sostenere la vita. Gli scienziati cercheranno elementi come l’acqua liquida e l’anidride carbonica che sono le pietre miliari della vita così come la conosciamo per rilevare pianeti rocciosi simili alla terra che potrebbero potenzialmente ospitare la vita.

Fabio Gigante

 

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